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聪明的领导者应该学会的一句话

来源:《管理@人》字号:小

  聪明的领导者应该学会对问题更加警惕,如果犯了错误,也能够说出三个具有魔力的字,并采取纠错行动。

  有3个字是领导者需要学会说的。有时候,“我喜欢你”这样的话并不见得有很好的效果。对人们影响最大的话是“我错了”。丈夫和妻子们都知道,彼此之间说这些话可以引起对方的爱怜。当领导者对他们的员工或团队适时说出这句话时,对员工的信心构建有着意想不到的效果。

  很简单的句子“我错了”,对领导者来说,是最难说出来的一句话,但也是最需要学会说出来的一句话。

  艾伦·格林斯潘在全球金融风暴中的美国金融政策备受诟病之时一直没怎么表态,但并不平静。当他在美联储主席任上时,是颇受尊重的人,被认为对全球的经济发展做出了卓越的贡献,其业绩也被美国国会所肯定。他说他是“感到震惊和不相信”,但不等于他在任上采取的政策措施就没有过错。他承认:“是的,我已经发现了过错。我不知道那会是如此重大的影响和长久。”当被问到“你错了吗?”他没有正面回答,说“部分是这样的。”

  如果一个领导者不能以及时的方式承认自己错了,他永远不会承认错误,改变方向和再次取得成功。结果会变得更糟,离成功也就越远。向股东和债权人隐藏坏消息而不肯提供预兆,都可能会让一个CEO下台。三星的一个任职20年的董事长下台,就缘于被指控逃税,但这其实并不是他的第一个错误。他在1990年代就面临腐败丑闻和贿赂指控。如果他说一句“我错了”,也许他可以走一条更为道德的做法,也许据此保住了自己的职位并继续执行自己的路线。

  多数人发现,承认错误是一件非常困难的事情,即使有一个很容易的机会去纠正自己,也由于钻进了一个很深的胡同反而让自己陷得越深。伊森·乔丹没有能够放弃在达沃斯世界经济论坛上采取的极端立场,让他丢掉了自己的饭碗。在一个拥挤的房间里举行的讨论上,时任美国有线新闻网(CNN)国际新闻部主管的乔丹,指责美国军方把身在伊拉克的新闻记者作为攻击目标,造成了人员伤亡。这番言论让与会的各位领导人大为震惊。主持人给了他好几次机会来更正自己的立场,使自己的言词温和一些,但乔丹毫不理会。第二天,他被迫从CNN辞职。

  这种由于成功而带来的傲慢自大是众所周知的。强势者们开始相信,他们可以超越规则,那些适用于普通人的规则并不适用于他们。这就是官员们陷入麻烦的首要原因,因为他们用自己的权力去压制批评。他们从未不得不说“我错了”,因为每个人都在竭力掩盖错误。

  幸运的是,有一些更好的领导者,他们并不认为自己一直都是正确的。吉列公司的前CEO吉姆·基尔茨说自己是“经常不正确,从未不确定”。吉姆处事果断,但也准备根据新的信息随时改变方向。阳狮集团CEO莫里斯·莱维先对自己和董事会,然后对公众说:“我错了”,而且态度很诚恳。

  阳狮现在是世界第4大广告与传播集团,但在20世纪90年代初,它只是一个总部位于法国、寻求覆盖全球的欧洲广告网络。莱维与美国的TrueNorth传播集团蒂结联盟,但在争吵几年后分道扬镳。对于结盟,莱维承认“我错了”,这让他从痛苦的受害者变为积极的收购者。他做成了好几桩大生意,其中包括收购盛世广告公司、李奥贝纳广告公司和狄杰斯企业管理咨询公司。

  当然,我们都不希望领导者三番五次地被迫说“我错了”。我们期待领导者能够运用良好的判断力。最好的领导者会在自己周围聚集很多比他们更聪明的人(至少在某些事情上更聪明),以便对自己可能犯错误的风险予以管理。他们会进行对话,权衡事实,听取意见,然后做出更明智、不主观的决定。

  也许,道歉培训将成为一项成长型业务。事实上,谁都不希望是这样。但聪明的领导者应该学会对问题更加警惕,如果犯了错误,也能够说出三个具有魔力的字,并采取纠错行动。

(责任编辑:林音)
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