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仿制药显露削减医疗开支优势

来源:医药经济报字号:小

  价格昂贵的专利药物将逐步失去专利保护,从而为仿制药竞争打开了大门。分析人士表示,此举能够为消费者节省高达90%的费用。

  以被广泛使用和宣传的降胆固醇药物立普妥为例,该药将于今年11月失去专利保护,届时,消费者个人为立普妥仿制药支付的费用将降低到4美元(一个月的用量)。而目前,即使一个人拥有医疗保险,每月使用立普妥的个人分担费用就可达到25-40美元或更多。

  未来2年里,在美国市场上的前10大畅销药物中,6只药物预计将失去专利保护。它们包括立普妥——降低坏胆固醇(LDL)水平、艾可拓——用于治疗糖尿病的重磅炸弹级药物,以及波立维——用于降低手术后发生致命血栓的危险性。

  关注医疗保健行业的市场研究和信息机构IMSHealth公司研究开发主任MichaelKleinrock表示,在过去20年的大部分时间里,许多最畅销的药物都是在初级保健机构用于大量的病人群体。当这些药物的专利失效,仿制药上市之后,对病人来说将节省巨额的费用。

  根据IMS的数据,2011-2015年,年销售额超过1000亿美元的品牌药将面临仿制药带来的竞争。

  至于消费者对仿制药的有效性感到关切的问题,医生们表示,价格低廉的仿制药与品牌药一样有着相同的活性成分。此外,美国FDA提出要求,这些低价仿制药的安全性和有效性要向专利药物看齐。

  仿制药价格便宜的一个主要原因是,生产仿制药的制药公司没有产生将药物推向市场的相关费用。目前,许多品牌药都是在上世纪90年代上市的,那是制药行业的黄金时代。当时,制药行业针对一些最常见的慢性疾病(如糖尿病、高胆固醇和高血压)开发出一大批面向广泛病人群体的突破性药物。这些药物被认为能降低病人的死亡率和手术率。

  但是,这些价格昂贵的药物也被指推高了医疗保健费用。某些品牌药每粒药丸的价格可达3~5美元。对需要每天服用这些药物来维持其健康状况的消费者来说,这无疑大大增加了他们的经济负担。

  而制药公司表示,为了收回它们在研究和开发活动上投入的资金,它们不得不为这些品牌药设定更高的价格。仅仅对一只新药来说,研发费用就可达数亿美元。虽然品牌药被授予20年的专利期,但是制药公司争辩说,实际上,它们享有的产品独家销售权只有10年左右,因为在新药获得FDA批准之前,它们需要花费多年的时间从事发明、研究和开发工作。

  分析人士表示,制药公司通常会想方设法尽可能长时间抵御仿制药的竞争。目前,它们常用的招数就是开发“专利拓展药物”:通过开发出缓释剂型或不同剂量的处方药物,对一只品牌药物进行轻微的更改。

(责任编辑:孙铭苑)
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