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科技公司创意比拼 拖鞋也会发短信

来源:Donews字号:小

  据报道,日前瑞典爱立信一名工程师将家中的烤面包机与Facebook实时连接起来。考虑到几乎每个美国人都拥有了手机,各公司正在努力跳出原有的思维模式──远远地超越原有思维──下大力气为他们经营的网络招揽新颍的需求。

  阿尔科是瑞典爱立信公司(Telefon AB L.M. Ericsson)的一名工程师,家住芬兰,与妻子以及三个儿子一起生活。他把自己的家当成了实验室,将整栋屋子通过无线的方式与网络进行了实时连接,这样,只要大门一开,或者洗好的衣服一干,或者烤箱里的面包一烤好,他的电脑或手机就会发出提醒。

  阿尔科说,“你看,这些事情很简单,我们还能寻找到新颍得多的创意。”他让我注意他的演示──他只花了20分钟,就将烤箱的状态与Facebook实时连接了起来。

  如今,像他这样的工程师越来越多──供职于巨型电信公司或小型初创企业,善于发明各种能够发送提示信息的产品──从提示父母亲宝宝需要换尿布了的尿布,到专为老奶奶设计的、可以在老人步态蹒跚可能摔倒之际发送短信的拖鞋,再到可以告诉奶农奶牛什么时候发情的小装置。

  美国各电信运营商相信他们能够将“无线渗透率”从目前的约90%提升到300%或400%。简单地说,这意味着他们要让无论男女老幼每个美国人都拥有和使用3到4个无线产品──仅仅通过手机是无法实现运营商设想的这个目标的。

  美国电话电报公司(AT&T Inc.)新组建的设备部门的负责人格伦卢里(Glenn Lurie)说,“从我们的角度来看,我们认为没有什么不可能的事情。”这个部门于去年组建,其目的是和初创企业合作,共同开发无线产品。

  无线尿布就是一个名为“24eight”的初创企业的奇思妙想。这种尿布内置一个蜂窝芯片,可以给手机发送“尿布湿了”的短信。这家公司说,这种尿布每片的成本比普通尿布高2美分。24eight的执行长戴维席费林(David Schieffelin)说,他们仍在寻找能够帮助他们将这种产品推向商业化的合作伙伴。

  虽然婴儿天生就有跟父母沟通的方法,但这些尿布的作用在于,让父母随时随地都能了解孩子尿布的干湿情况,即便他们在听不到孩子哭声的位置时也是如此。他说,“父母在工作的时候也可以远程监控孩子在护理中心的情况,可以收到‘尿布湿了’的短信”。

  席费林可以和无线运营商合作的还有他的另一个发明──毛拖鞋。

  美国电话电报公司正在对24eight专门针对老年人生产的“SmartSlippers”(意为“智能拖鞋”)进行临床试验。Verizon Wireless最近对该公司给予了投资。席费林希望今年秋季就可以直接向顾客推出这种拖鞋。

  这种拖鞋的价格约为100美元。另外,拖鞋发短信的套餐价格为25美元/月。

  如果穿着拖鞋的人站立不稳,鞋底的“过载传感器”──类似于iPhone中感应倾斜和颠倒的小部件──就会感应到可能出现问题。之后,拖鞋就会通过电信网络给老人的某个家人或医生发送短信。

  席费林说,“想一想我们能从脚下(的传感器里)获得多少信息,将一个无伤大雅的数据设备放在毛拖鞋里有什么不可以的呢?”

  一种价格10美元的药瓶目前在市面上已经有销售。如果病人忘记按时吃药,这种药瓶就会通过发光、发音、打电话、发短信进行提醒。这个产品名为 “GlowCap”,出自马萨诸塞州剑桥市初创企业Vitality 公司。这种药瓶还可以咔咔作响,将吃药情况记录下来,并将该信息发送给医生或病人家属。

  43岁的蒂姆罗(Tim Rowe)是剑桥创新中心(Cambridge Innovation Center)的主管。Vitality租用的制造车间就属于剑桥创新中心所有。从2009年,罗开始用GlowCap来提醒自己按时服用降胆固醇药。

  一次,他在后半夜摇摇晃晃地走进洗手间,看见GlowCap药瓶上的指示灯在闪烁。他笨拙地打开瓶盖,不小心按错了按钮。那是发送信号的按钮,要求再次给药瓶中装药。

  他的妻子正在床上睡觉,这时候电话铃响起了。来电话的是GlowCap的顾客服务中心。对方打电话来,询问是否需要帮助他将药装进药瓶里。

  他说,“老婆当时很不高兴”。

  Vitality的CEO戴维罗斯(David Rose)说,该公司的理念是“了解人们怎样使用我们身边的日常用品,通过附加服务让这些东西‘活’起来。”

  这种药瓶引起了滑稽演员斯蒂芬科尔伯特(Stephen Colbert)的注意。他在他的电视节目里播放了Vitality公司拍摄的一段介绍产品的视频。在视频里,一个女孩讲述了这种产品怎样通过拨打爷爷的手机帮助他记住及时用药的事情。

  科尔伯特说,“真是太有才了,因为虽然老年人记性差,但是在上网、识别手机铃声、查看语音邮件方面倒在行得很呢。”

  Vitality的总裁乔舒亚瓦克曼(Joshua Wachman)说,“具有讽刺意味的是,被斯蒂芬科尔伯特嘲讽之后,人们开始真正购买我们的产品……,因此,我们将他的嘲讽看作是对我们的褒扬。”

  目前人们家里一般都有多种有线接口,还有各种无线技术,如短距离内有效的无绳电话。但是,无线运营商意欲开发利用蜂窝网络的长距离通信技术。

  2007 年,当亚马逊公司(Amazon.com)推出Kindle和蜂窝连接方式供用户从网上下载书籍之后,各种新式设备采用无线技术的速度开始加快──但是,其中的关键创新是无线技术的使用如何不产生额外的电话费。亚马逊该项服务的费用已包括在设备的购买价格中。目前,有的汽车用手机就可以启动。

  运营商认为,这种设备市场潜力巨大。Verizon Communications Inc.公司执行长伊万塞登伯格(Ivan Seidenberg)称,在这个十年底之前,连接无线网络的终端设备的数量将从现在的40亿达到600亿。爱立信执行长卫翰思(Hans Vestberg)在4月份预测的数字则是500亿。

  这种无线应用还延伸到了各种动物身上。为威斯康星州和密歇根州北部半岛提供服务的无线运营商Cellcom正在生产一种能够告诉奶农奶牛什么时候发情的设备。奶农可以通过奶牛耳朵上的天线来跟踪奶牛的方位和体温。

  该项目总监鲍勃韦布(Bob Webb)说,“过去,人们往往只有一头奶牛,所以能记住奶牛的名字,可以在奶牛身边观察它的行为。现在,奶农管理的是拥有超过2,000头奶牛的农场。奶农需要掌握大量信息,就像过去熟悉一头奶牛一样熟悉众多的奶牛。”

  罗杰米兹(Roger Meads)是威斯康星州一家拥有17,000多头奶牛的乳牛场的兽医。米兹极力鼓动无线运营商开发这样的设备。他说,不能受孕的奶牛就得“离开牛群” (被送往屠宰场的委婉语)。他照管的奶牛中,每年有大约三分之一的奶牛要“离开牛群”。他希望通过增加受孕奶牛的数量来降低这个比例。

  他说,“奶牛发情的时候就会更为主动,如果能记录下它们当时的行为特点,我们就能显著地提高奶牛的受孕比率”。

(责任编辑:赵欣)
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