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云计算可为教育机构节省成本

来源:慧聪网字号:小

  日新月异、需要不停更新的IT技术一直给教育机构带来沉重的资金压力。没有经济危机时,升级软硬件的费用已经是很多院校关注的话题;骤至的经济危机加重了院校的资金困难。路在何方?云计算是各院校在可接受成本下采用最新IT技术的可行解决方案之一。

  英国国家计算中心预计,选择云计算能降低中小企业IT技术的总支出。英国云服务提供商Gooroo公司在2010年的调查显示,经济不景气期间英国中小企业希望通过云来降低IT费用支出,有12%的受访者表示已经利用云,更有54%的受访企业表示在2010年年末前采用云计算,65%的受访者表示转向云计算的根本动力是降低整体IT费用,而提高效率(50%)、商业灵活性(50%)、容易启动和管理(46%)、不分地点均能利用重要的商用软件(42%)也是企业选择云计算的重要原因。

  与初创、中小企业类似,云计算对教育机构而言也是一个很有吸引力的选择。为了吸引学生,与快速发展的IT技术保护同步,大专院校必须时刻关注软件和硬件的升级。在经济危机下,政府削减公共支出,连带波及大专院校的经费。云计算一方面减少了大专院校在软硬件升级上的支出,另一方面可以减少IT服务维护员工,从而极大地节约了IT费用支出。一些美国教育机构的经验已经证明教育云可以帮助教育机构提高效率、降低费用、提供便利。例如,加州伯克利希望将一门关注开发、部署SaaS程序课程的本地软硬件设备转移到云服务器中,因为这样学生就能够在几分钟之内访问大量服务器内容。在亚马逊网络服务部门(AmazonWebServices,AWS)的资助下,加州伯克利成功地将这门课的相关设施转移到云服务端。有些大学的研究人员希望通过云计算获得更强的计算性能,例如,威斯康辛生物技术工程研究中心医药学院的研究人员就租赁了谷歌基于云的服务器处理时间,从而能够更及时地了解世界蛋白质研究动态。在蛋白组学的研究中,为了确定分子的基础架构和化学结构而实施的光谱分析法会产生大量待分析的数据。因而对于研究蛋白组学的实验室来说,拥有和更新能够处理大量数据的计算能力是主要挑战之一。云服务降低了这些分析的使用门槛和费用,从而让更多的研究者能够开展研究,也让现有研究者更深入地研究已获得的数据,这些都有助于研究的进步。

  IBM和谷歌等重要的云计算服务提供商积极推动云服务在研究领域的应用。2007年谷歌和IBM宣布一项云计算大学启动计划,致力于提高计算机专业学生对云计算环境中高度分散计算能力的理解。

  2009年,美国自然科学基金(NSF)通过“集群探索(CLuE)”项目给14所大学近500万美元的资金支持,推动这些大学积极参与到IBM/谷歌的启动计划中。该计划将为前沿研究提供计算能力。

  出于经济因素考虑,选择云的大专院校也为数不少。例如华盛顿州立大学的电子工程和计算机科学学院(EECS)就因为预算缩减而转向云计算,最后选择VMware公司的vSphere4云平台。vSphere4平台将IT资源整合为无缝、灵活和动态服务,有着近乎无限的扩展性,能够提供比传统IT环境更稳定、更好的服务。ECCS表示,尽管经济不景气、预算缩减,但利用云计算让ECCS为教师和学生提供更多服务成为现实。

  云计算在英国的院校中已有一席之地。很多英国高等教育机构,比如,利兹都市大学、格拉摩根大学、阿伯丁大学、威斯敏斯特大学、伦敦大学、皇家理工学院,均利用了谷歌的程序。学生的应用需求和削减支出是主要的推动因素。

  肯塔基州派克县就将云计算应用到拥有10200名学生的该学区中。派克县选择的平台由IBM的分销商ICC科技管理。通过云服务平台,派克县将原来过时废弃在仓库中的1400台计算机转变为能够起作用的虚拟机。正因为云服务不需要本地计算机有硬盘,这种转换才成为可能。在云环境中,处理工作在服务器层面而不是本地计算机层面执行。本地计算机仅仅是输出的终端设备,接收从服务器端传来的处理能力和软件。通过这种方式,派克县预计在未来五年能够节省一半的IT费用支出。因为利用IBM的数据中心,派克县能够进一步降低服务器的硬件成本和人员成本。

  非洲也欢迎云计算。已经有很多非洲的教育机构选择了云计算服务,选择云计算的主要动力来自于不完备的IT基础设备和没有资金去更新软硬件设备。开拓非洲教育云市场的企业以谷歌和微软为代表。

  谷歌在东部非洲教育市场的开发相当成功。例如,谷歌已经与很多东非教育机构达成合作关系,为这些学校提供谷歌的云计算服务。这些学校包括卢旺达国立大学、基加利教育研究所、基加利科技研究所、内罗毕大学、肯尼亚卫理公会大学和毛里求斯大学。谷歌提供的服务有Gmail、谷歌日历、谷歌文档等。合作的实现归功于世界银行对这些大学宽带服务的支持(Wanjiku,2009)。微软为埃塞俄比亚教师提供了25万台装有微软Azure云平台的笔记本计算机。这些计算机能够让教师下载课程表、记录教学情况、通过教育系统传输学生信息,省去了建立一个软硬件支持系统的额外支出。

(责任编辑:朴素)
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